COLIN CHEN
THE GENERAL CO创办人
thegeneralco.sg

The General Co创于2012年,两年后Colin又再开设一家三层楼的复合式餐厅、酒吧兼创意工作空间The Refinery。此外他还经营一个极具艺术设计感的可持续餐具品牌GRAMS,并至今仍主管布袋品牌Fabrix(2004年由他与母亲携手创立)及另一小型皮具品牌Miller Goods的产品开发。

The General Co创办人Colin Chen
The General Co创办人Colin Chen

你一个人如何manage那么多品牌?!它们之间又有何种联系?

乱中有序。同时进行多个项目虽不容易,但好在它们互有关联,操作起来就高效又有乐趣。Fabrix和Miller Goods是我早期对材质(面料及皮革)的探索,主要受到作为裁缝的母亲影响。之后的The General Co让我进一步探索工艺之美,并将更多充满热忱的手工业者聚集起来,促成一个共同进步及成长的社群和生态系统。The Refinery则让我跳出舒适区进入餐饮领域——要知道美食和美酒往往是连接人脉、激荡创意和促进合作的媒介。最新品牌GRAMS是我结合对不同工艺的理解及过往经验的结晶,也是我目睹快时尚行业污染和餐饮业浪费现象后创造的产物。我利用多余材料及其他行业和项目产生的残余废品,结合工艺打造出美丽又环保的作品。

The General Co于近10年如何进化?

从400ft2的小房间起步,最初是旨在唤起大家对传统手艺行业的关注。多年后渐渐演变成一个设计师及手工业者激荡创意的共享空间(如不同领域的创作者能合作),也为个人和品牌提供所需的工艺及服务支持 。我们在保存传统的同时也认识到新科技的重要性,它能将工艺带上全新高度。长期目标是为本地培养更具实力的手工业者,我相信以后必会有越来越多优秀的设计师需要卓越工匠来实现他们的愿景。

The Refinery Workspace激发过哪些特别合作?

2019年设计工作室Foreign Policy Design和家居设计及制作品牌Roger & Sons搬了进来,促发我们共同打造糅合艺术、设计及工艺的联合项目DesignPasar。该项目聚焦本地创意人士,提供他们展示才华的平台。

The General Co接到的定制要求中有什么让你难忘的项目?

Atlas Bar开业时请我们设计的一款gin(琴酒)皮革袋。众所周知Atlas Bar有个超大又高的藏酒塔,酒保就能用我们设计的那款包储放多个酒瓶,需要到高处取放酒时能安全稳当地用双手扶着梯子行动。

The General Co为本地酒吧 Atlas Bar打造的The Gin Bag
The General Co为本地酒吧Atlas Bar打造的The Gin Bag
The General Co为法国品牌Cartier提供的镌刻服务
The General Co为法国品牌Cartier提供的镌刻服务
The General Co为德国相机品牌Leica提供的个性化定制服务
The General Co为德国相机品牌Leica提供的个性化定制服务
The General Co为日本汽车品牌Lexus顾客打造的定制宠物项圈
The General Co为日本汽车品牌Lexus顾客打造的定制宠物项圈

最有新意的一个项目呢?

曾为某威士忌品牌的品鉴会打造一系列烟熏圆顶罐,灵感来自苏格兰Speyside酒乡及传统威士忌的酿造过程(需要木、火、烟、铜的共同作用)。最后的成品叫做The Canapé Collectors,是由本地工业设计师Olivia Lee与多位工匠共同完成。品酒所搭配的食物可置放其中,烟熏后呈献给宾客享用——这不仅提升食物口感,也映射出威士忌风味形成过程中与各元素之间的作用。

联合本地工业设计师Olivia Lee并在本地多位工匠的协作下为苏格兰 威士忌品牌The Balvenie打造的The Canapé Collectors
The General Co联合本地工业设计师Olivia Lee并在本地多位工匠的协作下
为苏格兰威士忌品牌The Balvenie打造的The Canapé Collectors
联合本地工业设计师Olivia Lee并在本地多位工匠的协作下为苏格兰 威士忌品牌The Balvenie打造的The Canapé Collectors
The Canapé Collectors

最特别的皮革绘制作品是什么?

有位顾客把他有着特殊感情的Louis Vuitton钱包交给我们,那是一款已使用很久的Tintin Groom Bellboy限量款,可见他极为珍视。我们的绘图师没额外作画,而是认真研究钱包原系列所有的细节,最后细致地为它覆上一层新颜料。我们甚至手工修缮了monogram印花并彻底清理,为这个载满情感和回忆的物件赋予新生。

The General Co皮革绘图师为顾客精心修缮的Louis Vuitton限量版钱包
皮革绘图师为顾客精心修缮的Louis Vuitton限量版钱包

如何看待使用真皮或植物皮革间的争论?

我觉得不论是用真皮、植物皮还是帆布都不是重点。主张使用植物皮革这类可持续材料的出发点很好,相信科技的进步还会催生更多环保材质。然而我觉得现在还专注于此有点过时,我更偏向把重心放在制作这些产品的工匠上。

觉得人们参加皮革workshops的主要原因是什么?

首先,很多人想了解某些手工艺品或品牌商品价格高昂的原因,透过workshop能参与部分制作过程,能让他们更好地认知工艺价值。其次,由于皮革物件的实用性和本身价值,多数人都会喜欢制作并拥有更多皮具。

The General Co创办人Colin Chen
The General Co创办人Colin Chen

身为“连续企业家”的你对下个10年有何展望?

我相信我还是会亲力亲为不断学习,忙碌于各种让我乐在其中的日常工作。下个10年的终极目标是让The General Co奠定基础后,支持所有对工艺感兴趣的人更进一步深入了解这个行业。同时也让天赋异禀的手工业者发挥所长,鼓励他们创建更多本地设计和制造的品牌。