1.疫情期间有什么导致焦虑的因素?
焦虑是人体对压力的自然反应及生理反应,尽管每个人所面临的程度各有不同,但在非疫情期间也十分常见。然而,疫情却会产生多方面的压力,让人变得越发焦虑。例如:
a. 担心自己或家人患病
b. 居家隔离造成孤立、寂寞与疏远感
c. 失业导致经济压力
d. 工作及私生活无法平衡
e. 无法适应新常态(必须遵守安全距离条规、无法出国、生活被打乱等)
f. 上述情绪交叠及负面新闻的累积,也会加重疲惫感,让你更倦态和焦虑

2. 压力如何影响人体及精神健康?
尽管焦虑让人难受,但它却不一定是个负面信号。事实上,这是一种自然反应,能逼迫你去专注在一件棘手的问题上,并拿出有建设性地方法去解决。唯有当焦虑是长期的、不可控的、过度的,才能被称之为一种叫做“焦虑症”的精神病。
拥有焦虑症的患者在病发时会产生“反抗”或“逃避”(fight-or-flight)的本能反应,从而促进压力荷尔蒙的产生,令心跳和流向大脑的血液加速。短暂的压力可提升免疫系统,但长期下来却会导致一系列负面影响如:
a. 换气过度和血压升高,以及心跳和体温变化造成的潮热及暴汗
b. 恶心、腹泻和便秘,也都是因为人体长期紧张导致消化过程受损的症状
c. 压力频繁释放的皮质醇该会削弱免疫功能,阻止人体触发抵御炎症和抗感染的能力
d. 泌尿生殖系统受影响,问题包括尿频、难以维持勃起或达到性高潮等
e. 压力会让肌肉不断收紧以准备随时 “作战” ,容易引起慢性疼痛如关节痛,关节炎,纤维肌痛等
f.  肾上腺素和皮质醇水平升高,会让个体更渴望摄取不健康的糖分及零食,从而增加体重,提高肥胖和糖尿病风险的几率

3. 若焦虑变得异常,会出现什么症状?
当过度焦虑影响了一个人的情绪、社交、身体及工作长达半年以上,则可被诊断为“焦虑症”。而普遍所见的焦虑症有以下几种:
a. 广泛性焦虑症(Generalised Anxiety Disorder),会引发长时间的躁动、疲劳、失眠和注意力无法集中等问题,导致工作表现差,日常活动能力下降,从而影响生活质量
b. 强迫症(Obsessive compulsive disorder),会让人不可控制地一次又一次重复相同的动作,以减少由沉迷引起的焦虑感,例如担心细菌的人可能会反复清洗与清洁,而习惯囤积的人会无法扔掉东西等
c. 恐慌症(Panic Disorder)会因为不明显的原因反复引发强烈恐惧,从而导致呼吸困难、胸痛、麻木和窒息感
d. 社交焦虑症(Social Anxiety Disorder)涉及对社交情况的非理性恐惧,在这种情况下,个人会积极避免公开演讲、结识新朋友或于公共场所饮食。当处于不安情况下时,症状包括心律不整、潮红、大量出汗和昏厥等
e. 创伤后应激障碍(Post-traumatic Stress Disorder)常见于那些在危险或可怕事件中幸存下来的人,而他们对创伤事件的反复思考会产生心理困扰,以及在不断警惕的情况下易怒和疲惫。根据美国心脏协会的资料显示,在Covid-19爆发期间,世界各地的PTSD病例可能会增加,而香港的研究则表明,在SARS爆发后幸存的40%以上的人都患有PTSD症状

4. 如何分辨焦虑是否由NETs造成?
神经内分泌肿瘤(Neuroendocrine Tumours)简称“NETs”,是一种会释放引起焦虑症激素的癌症。而NETs可分为“非功能性”及“功能性”两大类,后者会分泌与健康细胞相似的荷尔蒙和活性物质,让人难以分辨。根据NETs所在位置的不同,还会引发不同的问题如焦虑、高低血压、潮红、难治性消化道溃疡等。
此外,NETs也会释放一种血管活性物质,可导致抑郁、焦虑或精神病。本就患有忧郁症的会因此而更低落和煎熬,需要从多方面下手才能根治身心问题。因此,处于早期阶段的NETs癌症是无法从症状来判断的,等你察觉不对劲时,往往已经恶化。建议你一旦发现身体或情绪出现异常(尤其当生活受到影响),就立即向你熟悉的医生反馈。

5. NETs是如何被诊断的?
根据情况的不同,医生会选择采用不同的方式来诊断NETs。其中包括血液或尿液检测、 X-光检查、
MRI、CT Scan等等。如果影像中显示肿瘤,下一步就是活检。 值得一提的是,由于上述诊断方式适用于许多疾病,有不少NETs案例都是因此而无意间被发现的,所以不能掉以轻心。

6. 有哪些群体更易患上NETs? 
不似一般容易发生在50+老年人身上的癌症,NETs患者更多都介于年龄30+或40+。此外,提升NETs风险的还包括慢性胃炎、糖尿病、吸烟、遗传状况(例如多发性内分泌肿瘤)的存在以及癌症家族史。 而NETs需要通过手术及其他方式来治疗,治疗成功的关键是趁早发现。但如今科技发发,通过最新的药理生物工程技术,已有许多可针对治疗癌细胞的药物可供使用。

7. 若怀疑焦虑异常是由NETs所致的,应该怎么办?
若你已经确诊患有NETs且开始异常焦虑,一定要告知你的诊治医生,让他介绍专人来为你缓解焦虑问题。 NETs的治疗通常需要多学科的帮助,其中包括医学肿瘤学家(以取决于肿瘤的位置)、肠胃病学家或内分泌学家、营养学家,心理学家和物理治疗师等。

8. 疫情期间如何避免自己过度焦虑?
这段时期的焦虑,可能是由累积的压力而来的。以下为你提供几个缓解疫情焦虑的方案:
a. 限制你对媒体资讯的接触。能让你跟进时事的新闻固然重要,但太多的资讯(尤其来源不靠谱的话)会让你过度偏执,造成无形的压力
b. 只要维持良好的卫生习惯,如常洗手、常消毒,且避开人多的地方等,其实就不该总是担心自己会患上Covid-19
c. 专注于值得感恩的事物。与其总是担心受怕,不如多想想自己身边还有深爱的人、有家能挡风遮雨等等,这些都值得感恩与珍惜
d. 寻求专业帮助。若你觉得你的焦虑感渐渐失控,不妨向专业人士咨询,趁早治疗

贴士由Dr David Tai, Specialist Medical Oncologist, National Cancer Centre提供