THERESA EVANOFF
GIFT-IT-FORWARD创办人
来自加拿大多伦多

Theresa出生于香港,一岁时移民加拿大并在当地长大。作为亚洲人却从未真正在亚洲居住,让她一直有想搬回来“探索”一下的念头。后来修读MBA期间在法国当交换生,恰巧遇到一位来自新加坡的同学,对方就建议:“干脆来新加坡吧!” 于是就这么来了,而且一住就是15年。不仅如此,她还说服了在加拿大的丈夫一起移居本地,如今已育有三子;生活虽繁忙却觉过得充实而幸福。

不少人都抱怨本地气候炎热,她反倒喜欢得很:“加拿大太冷了,还是这里的气候好。而且食物便宜又好吃,本地人也友善,多元种族文化和我的成长环境有很多相似之处。搬来后我很快就找到工作,总的来说挺顺利的。”

在企业界工作多年,三年前她突受孩子们启发,决定创业打造Gift-It-Forward平台。这不仅让她拥有更灵活的时间陪家人,也给了她一个回馈社会的机会。

Theresa说:“我有三个儿子,所以几乎每个周末都在参加孩子同学们的生日派对。我观察到本地小孩的成长环境很养尊处优,父母都很注意子女的培养。然而我也看到很多浪费,如好些玩具过了‘新鲜期’都会被扔掉。我想要改变人们庆祝的方式——教导孩子在欢庆的同时,也懂得分享快乐。” 以为Gift-It-Forward是个让孩子们把不再需要的玩具捐出去给慈善机构的平台?当然不是。

Gift-It-Forward的运作不仅便利,且实效性极强。

以为孩子举办生日派对为例:先通过网站向宾客发送电子邀请函,再在平台上选择一个想要支持的本地慈善机构,把想法分享给宾客,从而让大家一起将资金贡献到活动发起者的gift fund。派对结束后,主办者
可将“礼物基金”的50至100%捐献给事先选择的慈善机构,余下款额才用来购买孩子实际需要的礼品。

“一方面帮宾客省去选购礼物的时间,另一方面也可避免主人收到重复或不实用的礼物导致浪费。更重要的是,父母在选择慈善机构时,可以叫孩子 一起参与,这有益于从小培养孩子形成关爱他人的意识。例如我每年都会问儿子们想要支持哪个机构,是小动物(如sosd.org.sg)吗?还是年轻妈妈们呢 (如babes.org.sg)?剩下的金额,我们仍可以用来购买孩子喜欢的东西。” Theresa解释。

“本地家长通常会用剩余资金买什么东西?”我问。

“偏体验性的,比如带孩子去LEGOLAND、Universal Studios及动物园,又或者一辆脚踏车。” Theresa还说明:“Gift-It-Forward并不纯粹为孩子的派对而创,其他如红事、白事、同事聚会、farewell聚餐、housewarming等,都能透过这个平台创建event然后发邀请。”

除了经营这个平台,Theresa还是某外资创业拓展企业的项目总监。身兼两职并是三个孩子母亲的她,同样要在工作和家庭间努力平衡,一天24小时对于她而言更是“昼忙夜长”。

“我不仅要照顾孩子,兼顾Gift-It-Forward平台,现在还坚持全职工作。每天都有接踵而至的conference calls和会议(Theresa前来受访和拍摄利用的是在会议间腾出的时间),虽然忙得不可开交,我仍觉work-life balance是可以实现的。”

Theresa 说:“成为一个mumpreneur或许并非我的本意,但孩子们绝对是我的动力所在。是他们激发了我内心的热情,让我得以用科技将人们(尤其是孩子)与慈善事业连接起来。”